Programme “Essentiel Inde du Sud“
[ Ref : R-83 ] 15j / 14n
Madras / Mahabalipuram / Pondichery / Tanjore / Madurai / Periyar / Cochin / Allepey / Poovar / Trivandrum

Jour 1 – Vol  Paris / Madras

Arrivée à l'aéroport international.  Accueil avec des fleurs par un représentant de l’agence et transfert à l'hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 2 – Madras / Mahabalipuram

Petit déjeuner puis visite de Madras, également appellée Chennai. Cette trépidante métropole porte la forte empreinte architecturale de la colonisation britannique.
Départ vers Mahabalipuram, célèbre pour son temple en bord de mer. Visite de Kanchipuram en cours de route.
Arrivée à Mahabalipuram, installation et temps libre pour se reposer ou vous promener sur la plage pour assister au retour des pêcheurs
Nuit à l’hôtel.

Jour 3 – Mahabalipuram / Pondichery

Petit déjeuner puis visite de Mahaballipuram qui est un petit village où la brillante dynastie des Pallava (VIIIème siècle) a laissé de somptueux temples rupestres. Vous y découvrirez l'immense bas-relief représentant la descente du Gange sur la Terre, le temple du Rivage, les Rathas - grands chariots de pierre sculptés - et des temples excavés dont la finesse est des plus impressionnantes.
Continuation vers Pondichéry, ancien comptoir français. Arrivée à Pondicherry, installation et nuit à l’hôtel.

Jour 4 – Pondichery

Petit déjeuner puis visite de Pondichery. La ville était au XVIIIème siècle le siège Indien de la Compagnie Française des Indes Orientales. Elle fut Française de 1816 à 1954 et demeure encore aujourd'hui un centre important de la culture Française. On y retrouve en effet l'Alliance Française, un lycée Français et un institut Français spécialisé dans l'étude des civilisations et des langues Indiennes. Vous découvrirez ses ruelles où flotte toujours une atmosphère europénne, ainsi que le quartier du "big bazar" où le rythme indien a repris ses droits.
Nuit à l'hôtel.

Jour 5 – Pondichery / Tanjore

Après le petit déjeuner continuation vers Tanjore. En cours de route, visite des temples de Chidambaram, de Gangakondaicholapuram et de Kumbakonam. Chidambaram fut une capitale du royaume Chola, le plus brillant de l'Inde du Sud. Le Nataraj temple comporte 4 grands "gopuram" ornés de statues finement sculptées de divinités hindoues. Le temple de Gangakondaicholapuram, dont la tour richement ornée, mesure 55 m de haut, abrite de magnifiques statues, dont celles de Ganesh, de Nataraj et de Harihara. Kumbakonam est une ville animée, renommée pour ses temples aux sculptures vives et colorées. Le Sarangapani Temple est dédié à Vishnu, et celui de Kumbeshvara dédié à Shiva.
Continuation vers Tanjore. Arrivée et nuit à l'hôtel.

Jour 6 – Tanjore / Madurai

Après le petit déjeuner à l’hôtel, visite de la ville. Tanjore fut la capitale des rois Chola à qui on doit les temples de la ville et des environs. La région, connue pour son artisanat, est couverte de plaines fertiles, dont les rizières couvrent une grande partie des besoins en riz du Tamil Nadu. Le temple de Brihadishwara, dédié à Shiva, est le joyau de l'architecture sacrée Chola et est inscrit au Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Vous découvrirez également le temple de Brihadishwara.
Départ vers  Madurai, l’une des cités les plus anciennes de l'Inde du Sud.
A l’arrivée, découverte du fameux  Meenakshi Temple. Le temple avec ses 12 "gopurams" de 40 à 50 m de haut attire des pèlerins venus de toute l'Inde. En soirée, possibilité d’assister à la cérémonie de la puja du « Coucher de Shiva » transporté sur un palanquin pour rejoindre Meenakshi.
Nuit à l’hôtel.

Jour 7 – Madurai / Periyar

Après le petit déjeuner, visite de la ville et du Tirumalai Nayak Palace, palais indo-musulman construit en 1523. Temps libre pour profiter de la ville. Une grande animation y règne en permanence : les rues sont constamment envahies de pèlerins, mendiants, marchands, chars à boeufs et rickshaws. Tout le centre de Madurai est un vaste bazar où se mélangent boutiques, marchés et vendeurs ambulants.
Départ pour la petite bourgade de Thekkady, aux abords du Parc national du lac Périyar au milieu des plantations d'épices. Les collines environnantes sont recouvertes de plantations de poivre, de cardamome, de cumin, de café, clous de girofle, etc.
Réserve naturelle la plus fréquentée d’Inde du sud, le parc de Periyar s’étend sur 777 km carrés et comprend un lac artificiel de 26 mètres carrés. Il est situé à la frontière entre le Tamil Nadu et le Kérala et a été créé en 1895 par les anglais afin d’irriguer la plaine de Madurai.
Installation et visite des jardins d’épices où vous verrez poivre, cardamone, cannelle, ect…
Nuit à l'hôtel.

Jour 8 – Periyar / Cochin

Aux aurores, visite du Parc national de Periyar. La réserve abrite un grand nombre d’espèces animales comme des antilopes, des buffles, des sangliers, des sambars, et également 750 éléphants et 36 tigres. La forêt recouvre plus de 85% de la réserve.
Balade en bateau sur le lac d'où vous aurez apercevrez de nombreux oiseaux ainsi que des loutres et peut être même des éléphants sauvages.
Retour à l’hôtel pour le petit déjeuner puis départ en direction de Cochin.
En soirée, spectacle de danses kathakali.
Installation et nuit à l’hôtel.

Jour 9 – Cochin / Allepey

Petit déjeuner et visite de la ville ; le Palais hollandais, possédant quelques-unes des plus belles peintures murales de l'Inde, la synagogue et les églises Saint-Francis et Santa Cruz.
Après-midi libre pour flâner dans les ruelles de Fort Cochin. Avec ses carrelets chinois et son marché au poisson, la ville dégage une ambiance bien particulière.
Continuation vers Allepey, également appellée Alappuzha, s’étendant  le long de canaux bordés de cocotiers.
Nuit à l'hôtel.

Jour 10 – Allepey / Poovar

Après le petit déjeuner, depart en bateau sur les backwater du Kérala. Cette vaste étendue de lagunes, lacs, rivières et canaux borde la côte de Kérala et s’enfonce jusque dans les terres interieures. Bordés de cocotiers et ponctués de carrelets chinois, ces lieux invitent à la détente et au calme. Ils vous plongent dans la vie des villages, où les villageois vivent sur d’étroites bandes de terre gagnées sur les eaux, entre les activités de pêche et les transports de marchandises comme le coir (fibre de coco), le coprah (amande de coco séchée), ou encore les noix de cajou.
Transfert pour le Poovar island Resort, au bord de la mer d’Oman. C’est l’étape idéale pour se détendre en bord de mer  ou pour une véritable cure de soins ayurvédiques. Vous serez niché au cœur d’une grande plantation de cocotiers, bordée d’une magnifique plage de sable.
Installation et temps de repos dans cet environnement superbe. Nuit à l'hôtel.

Jour 11 – Poovar

Journée libre pour se reposer et profiter de la plage et des nombreuses infrastructures de l’hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 12 – Poovar

Journée libre pour se reposer et profiter de la plage et des nombreuses infrastructures de l’hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 13 – Poovar

Journée libre pour se reposer et profiter de la plage et des nombreuses infrastructures de l’hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 14 – Poovar / Trivandrum / Madras

Petit déjeuner puis transfert à l’aéroport de Trivandrum pour le vol en direction de Madras. Installation et après-midi libre pour les derniers achats. Le véhicule reste à votre disposition. 
Nuit à l’hotel.

Jour 15 – Madras / Paris

Après le petit déjeuner, transfert à l’aéroport et décollage à destination de Paris.
Fin de nos services.
Namasté