Programme “Katmandou”
[ Ref : R-80 ] 17j / 16n
Delhi / Shakawati / Bikaner / Jaisalmer / Jodhpur / Ranakpur / Udaipur / Pushkar / Jaipur / Amber / Agra / Khajuraho / Katmandou

Jour 1 – Vol  Paris / Delhi

Arrivée à l'aéroport international.  Accueil avec des fleurs et transfert à l'hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 2 – Delhi / Mandawa

Petit djeuner à l’hotel, puis départ pour la visite guidee de Delhi, capitale de l’Inde. Avec plus de 14 millions d’habitants, c’est la troisième ville du pays. Vous commencerez votre découverte par la visite de la vieille ville “Old Delhi”. Vous vous rendrez tout d’abord a Raj Ghat, lieu d’incineration du Mahatma Gandhi, situé au bord du fleuve Yamuna, puis a la mosquee “Jama Masjid”. La mosquée date de l’époque moghole (17 eme siecle). Notez que la mosquée est ouverte à tout le monde mais il faut avoir les genoux et les épaules couvertes et il va falloir se déchausser pour la visiter. C’est sans doute la plus grande et la plus belle mosquée de l’Inde. Puis vous passerez par le quartier commercant de Chandni Chowk. Arrêt photos devant le Fort Rouge “Lal Qilq”, situé en face de la Mosquée.Départ vers la région de  Mandawa en milieu de journée.
Arrivée en fin d’après midi. Installation et nuit en hôtel de charme.

Jour 3 – Mandawa / Bikaner

Après le petit déjeuner, visite de quelques havelis de Shekhawati qui est une  région désertique. Ce qui fait la renommée de cette région, ce sont les Havelis (maisons de style hôtel particulier) des riches marchands Marwaris décorées de peintures murales.
Continuation vers Bikaner, un ex-état princier fondé par un chef rajpoute Rao Bikaji. Bikaner servait autrefois de passage des caravanes qui traversaient le désert du Thar pour se rendre dans la province de Sindh au Pakistan. Arrivee a Bikaner. Installation à l’hotel.  Ensuite visite du Fort de Fort Junagarh qui a été transformé en musée. Vous allez voir de bels objets dans le musée comme le premier ascenseur du Rajasthan et le 1er téléphone de Bikaner. Vous allez voir les phtos de maharaja Ganga Singh  avec Georges Clemenceau. Vous verrez également les avions privés de Maharaja ganga Singh qu’il a recu comme cadeau de la part des Anglais apres la 1ère guerre mondiale. Apres cette visite, nous vous conseillons de faire la visite de la vieille ville de Bikaner en rickshaw. C’est le meilleur moyen de voir les ruelles de la vieille ville ou vous allez apprecier les havélis de 18ème siecle en grès rouge. Vous serez impressioné par l’harmonie entre l’homme et l’animal quand vous verrez des vaches sacrées dans la rue qui n’ont peur de rien! Nuit à l’hôtel .

Jour 4 – Bikaner / Jaisalmer

Petit déjeuner à l'hôtel . Départ par la route vers Jaisalmer à travers le désert. En chemin, arrêt à Pokaran pour déjeuner ou pose the/café (a payer en direct). Continuation vers Jaisalmer. Arrivée a Jaisalmer. Installation à l'hôtel. Nuit à l’hôtel.

Jour 5 – Jaisalmer

Après le petit déjeuner, départ pour la visite de Jaisalmer. Vous visiterez la Citadelle construite sur une colline dominant la basse-ville, les temples Jaïns et la réserve de Gadisar. Il faut se déchausser pour les temples Jains et tout objet en cuir est interdit dans le temple car les jains sont strictement  végétariens et le cuir est la peau d’animal.  Vous descendrez dans la ville basse apres la visite du Fort de Jaisalmer qui est une ville ou les gens habitent. Les castes supérieures de la ville logeaient autrefois que dans la ville haute et les autres dans la ville basse. Vous aurez l'occasion de flâner dans les petites ruelles pittoresques de Jaisalmer pour passer devant des demeures aux façades finement sculptées. Vous verrez les fameux Havelis de Jaisalmer comme Patwa Haveli etc. Retour à l’hôtel. Départ pour les Dunes de Khuri ou Sam - une excursion vers les dunes pour assister au coucher du soleil. Située à 40 km de Jaisalmer, c'est un lieu couvert de dunes de sable sur quelques kilomètres. Retour à l'hôtel apres cette soirée inoubliable. Nuit à l’hôtel .

Jour 6 – Jaisalmer / Jodhpur

Petit déjeuner à l'hôtel puis départ pour Jodhpur, la ville bleue. En chemin, arret dans les villages typiques. Arrivée a Jodhpur, installation et visite de la ville. Jodhpur est une ville animée reflétant parfaitement l'image d'un état princier d'autrefois. Vous découvrirez la vieille ville, entourée d'un mur d'enceinte percé de sept portes, et ses bazars colorés. Pendant la promenade dans les bazars, vous découvrirez de belles demeures en pierres sculptées et des temples. Visite de l'impressionnante et sans doute la plus belle citadelle du Rajasthan : le "Mehrangarh Fort". N’oubliez pas de prendre les audio guides qui sont gratuits avec les billets d’entrée. Ceux ci donne de très bonnes explications en francais. C'est une forteresse en grès rouge, dominant la ville avec ses différents palais des Maharajas. Depuis la terrasse aux canons vous aurez une vue splendide sur la ville et ses bazaars. Visite de Jaswant Thada. Le mémorial de Maharaja Jaswant Singh en marbre blanc. Vous pouvez faire une promenade en rickshaw pour voir les ruelles de Sadar Bazaar, vous verrez la fameuse tour de l’horloge où l’on voit les dentistes et le marché aux épices.
Nuit à l’hôtel.

Jour 7 – Jodhpur / Ranakpur / Udaipur

Après le petit déjeuner, départ par la route à destination de Ranakpur, située à 95 km d'udaipur. Ranakpur est connue pour ses temples Jaïns. Vous visiterez le temple d'Adinath et serez séduits par la beauté et la complexité de son architecture. Sachez que les vêtements courts sont interdit dans le temple ; il faut avoir les genoux et les épaules couvertes. Les objets en cuir sont interdits dans le temple et il faut également se déchausser. Un bel endroit pour déjeuner serait le Maharani Bagh, qui est a 5 minutes du Temple de Ranakpur. Après la visite des temples, départ vers Udaipur, ville pittoresque et romantique entourée de cinq lacs. Installation et promenade en bateau sur le lac Pichola.
Nuit à l’hôtel.

Jour 8 – Udaipur / Pushkar

Après le petit déjeuner, départ pour la visite d’Udaipur. Vous visiterez le City Palace situé au bord du lac Pichola avec ses superbes cours et ses magnifiques salles comme les "Dilkush Mahal", "Karan Mahal" et "Moti Mahal" bâti en marbre blanc. Du haut du City Palace, vous aurez de belles vues sur le lac Pichola. Vous ferez un arrêt dans le jardin "Sahelion ki Bari" avec son bassin qui est souvent couvert de fleurs de lotus et ses fontaines de marbre. Maharana Sangram Singh fit construire ce beau jardin pour les demoiselles d'honneur de sa reine. Après les visites, continuation en direction de Pushkar, ville sainte de pèlerinage dédiée à Brahma. Possibilité de visiter la ville musulmane d’Ajmer en route. Arrivée à Pushkar et temps libre pour se promener au village et pour visiter le fameux temple de Brahma. Faites attention aux pretres qui font semblant de faire des prières pour vous à des fins commerciales ! Installation et nuit à  l’hotel.

Jour 9 – Pushkar / Jaipur

Après le petit déjeuner, départ vers Jaipur. Fondée par le prince astronome Maharaja Jai Singh II, c'est certainement la ville la plus colorée de l'Inde qui dégage une ambiance particulière avec ses bazars très animés, bouillonnants d'activités et bondés de marées humaines aux turbans multicolores. La vieille ville, sous forme d'un carré, est encerclée par un épais mur percé de neuf portes. Arrivee a Jaipur. Installation à l’hôtel.
Dans l’après-midi vous visiterez l'Observatoire "Jantar Mantar", construit en 1728 par le prince astronome Maharaja Jai Singh II, le Palais de Maharaja (City Palace) en grès rose et marbre blanc. Il a été transformé en musée par le dernier Maharaja et contient une belle collection d'armes et costumes. Nuit à l’hôtel.

Jour 10 – Jaipur / Amber / Jaipur

Après le petit déjeuner, départ pour une excursion au Fort d'Amber, la vieille capitale, située à 10 km de Jaipur. Un arret photo en route pour faire une belle photo du Palais des Vents, le symbole de Jaipur. Nous vous conseillons de s’y arreter tot le matin pour pouvoir beneficier de la meilleure lumiere.
Le Fort  Amber est construit sur une colline dans un très beau paysage. Vous accéderez au Palais à dos d'éléphant comme le faisaient les Maharajas de l'époque. Vous y visiterez le temple dédié à la déesse destructrice Kali, les salles des audiences privées situées autour d'un agréable petit jardin et de portes richement décorées. De là, vous aurez de très belles vues panoramiques pour prendre quelques clichés. La montée se fait au dos d’éléphant et l’on redescend a pied.
Un peu de temps libre pour votre découverte personnelle de la ville pour voir les bazars très colorés et animés. Ce sera l'occasion pour vous d'y effectuer quelques achats. On y trouve de très beaux tapis, de pierres précieuses, de bijoux en or et en argent, de sculptures en bois de santal, de poteries, de broderies, de miniatures sur ivoire et de tissus... c’est la capitale du shopping. Le véhicule reste à la disposition pour le shopping. Nuit à l’hôtel.

Jour 11 – Jaipur / Agra

Après le petit déjeuner, départ vers Agra. En route visite de la ville de Fatehpur Sikri ; elle fut construite en 1569 pour être la capitale de l'Empereur Akbar et puis abandonnée dix ans après par manque d'eau. C'est grâce à cet abandon que la ville n'a subi aucune destruction pendant les guerres de la fin de l'époque Moghole et est restée complètement intacte. Vous y découvrirez les salles d'audiences, les salles privées, les résidences des ministres, le pilier regroupant les symboles de la religion Aine-é-Akbri, inventée par Akbar, le Punch Mahal, un curieux bâtiment de cinq étages ressemblant à un monument bouddhique, le caravansérail, le Palais de Birbal, la grande mosquée, le tombeau d'un saint musulman Cheikh Salim Chisti. Selon la légende, Akbar avait eu son fils Aurangzeb en priant ce saint. Ce tombeau est d'ailleurs toujours vénéré par les femmes désireuses d'avoir un enfant. Vous finirez votre découverte de cette ville fantôme par la Porte des Victoires "Buland Darwaza" la plus grande d'Asie mesurant 53 m de haut.
Continuation vers Agra.  Arrivée a Agra.
Nuit à l'hôtel.

Jour 12 – Agra / Khajuraho

Au lever du soleil, visite du Taj Mahal, le plus beau monument de l’Inde : ce monument Moghol, fut construit par l'empereur Shah Jehan à la mémoire de sa femme Mumtaz Mahal, la "dame du Taj". Il est considéré comme le monument le plus extravagant jamais bâti par amour, car l'Empereur eut le coeur brisé quant Mumtaz Mahal, à laquelle il était marié depuis 17 ans, mourut en couches en 1629, après avoir donné naissance à son 14ème enfant. La construction du Taj fut entreprise en 1631 et en fut achevée en 1653. Le Taj mérite davantage qu'une simple visite car son aspect et l'atmosphère qui s'en dégage évolue selon les heures du jour.
Retour à l’hôtel pour prendre le petit déjeuner puis visite du Fort d'Agra : la construction fut entreprise par l"empereur Akbar en 1565. D'autres parties sont venues s'y ajouter jusqu'à l'époque de son petit fils, Shah Jehan. Visite des différents édifices à l'intérieur : Le Moti Masjid, "la mosquée de la perle" fut bâtie par Shah Jehan entre 1646 et 1653. Cet édifice de marbre aux proportions jugées idéales, porte une inscription à l'intérieur qui le compare à une perle de forme parfaite.Le Diwan-i-Am : "le pavillon des audiences publiques" fût également l'œuvre de Shah Jehan en remplacement d'un précédent édifice en bois. La salle du trône avec ses incrustations de marbre porte l'empreinte de Shah Jehan.Il y prenait place pour recevoir les fonctionnaires et entendre les requêtes de ses sujets. Le Diwan-i-Khas, "la salle des audiences privées" construit en 1636-1637. L'empereur y recevait les visiteurs de marque et les Ambassadeur étrangers. Deux salles sont reliées par trois arcs. Le célèbre trône du Paon se trouvait ici avant d'être emporté à Delhi par Aurangzeb, puis plus tard en Iran.
Ensuite, départ par la route pour Khajuraho. Visite de la ville, l'ancienne capitale de la dynastie de Chandela. Ces temples (Xème et XIème siècles) sont célèbres par leurs sculptures érotiques. Visite du principal ensemble de Temples de l'Ouest qui sont un très bel exemple de l'architecture religieuse de l'Inde du Nord. Puis visites des Temples de l'Est et du Sud.
Installation et nuit à l’hôtel.

Jour 13 – Khajuraho / Varanasi

Après le petit déjeuner, départ en direction de Varanasi. Arrivée et installation à l’hôtel. Temps libre pour  une première approche de l’atmosphère de la ville sainte.
En soirée vous pourrez assister à la puja (cérémonie d’offrande au Gange sacré).
Nuit à l’hôtel.

Jour 14 – Varanasi / Delhi

Tôt le matin, promenade en bateau sur le Gange, le long des ghâts (berges) pour les bains, les crémations et les ablutions. Observer les dévotions sur les ghâts est une expérience à vivre lorsque l'on visite l'Inde. Retour à l'hôtel pour le petit déjeuner. L'après midi, tour de la ville de Varanasi : les temples, bazaars, et l'Université Hindoue. En fin de journée, transfert à la gare pour embarquer à bord de votre train de nuit en direction de Delhi.
Nuit dans le train.

Jour 15Delhi / Katmandu

Arrivée à Delhi tôt le matin, pause petit déjeuner puis transfert à l’aéroport pour prendre le vol à destination de Katmandou.
A votre arrivée, transfert vers votre hôtel pour installation. Visite de Kathmandou incluant Kumar Temple, Kastamandup et Durbar Square et Swayambhunath, sanctuaire bouddhiste datant de plus de 2000 ans. Nuit à l’hôtel. 

Jour 16Katmandu

Petit déjeuner. Départ pour le petit village de Thimi aux petites ruelles très pittoresques et célèbre pour son artisanat de masques traditionnels. Route vers Bhaktapur, cité médiévale que vous visiterez. Continuation vers Dhulikhel ou la vue par temps clair s’étend jusqu’aux sommets de l’Himalaya. Visite de Patan et du camp de réfugiés tibétains.
Retour à Kathmandu en fin de journée.
Nuit à l’hôtel. 

Jour 17Katmandu / Delhi / Paris

Petit déjeuner. Matinée libre pour effectuer vos derniers achats. Transfert à l’aéroport pour prendre votre vol à destination de Delhi. Arrivée à Delhi dans l’après-midi, installation à l’hôtel et transfert en ville pour effectuer vos derniers achats ou faire quelques visites. Le véhicule reste à votre disposition.
En soirée, transfert à l’aéroport international pour embarquer sur votre vol à destination de Paris.

Fin de nos services.
Namasté.