Programme “Rajasthan&Hindouisme“
[ Ref : R-69 ] 14j / 13n
Delhi / Varanasi / Agra / Fathepur Sikri / Jaipur / Amber / Bikaner / Jaisalmer / Jodhpur / Ranakpur / Udaipur

Jour 1 – Vol  Paris / Delhi

Arrivée à l'aéroport international.  Accueil avec des fleurs par un représentant de l’agence et transfert à l'hôtel. Nuit à l'hôtel.

Jour 2 - Delhi / Varanasi

Après le petit déjeuner, départ vers l’aéroport pour prendre le vol vers Varanasi (Bénarès). Transfert à l’hôtel.
L’après-midi, visite de Sarnath, situé à 10 km Varanasi, qui est un des hauts lieux du bouddhisme. C’est là que Bouddha a délivré son premier sermon dans le parc aux daims. C’est un lieu de pèlerinage célèbre dans le monde bouddhique dès le début du VIeme siècle avant JC. Aujourd’hui il ne reste plus qu’1% d’adeptes bouddhistes. A l’époque de la conquête musulmane, le site fut en grande partie détruit, les plus belles découvertes sont abritées par le musée de Sarnath. Fin d’après-midi libre pour observer la vie des ghats. En soirée vous pourrez assister à la puja (cérémonie d’offrande au Gange sacré).
Nuit à l’hôtel.

Jour 3 – Varanasi / Agra

Tôt le matin, promenade en bateau sur le Gange pour assister au bain rituel des pèlerins au lever du soleil ; spectacle inoubliable qui se renouvelle chaque jour depuis des temps immémoriaux. Bénarès est l’un des centres religieux principaux de l’Inde, et le premier centre de pèlerinage. Petit déjeuner a l’hôtel après le retour. Reste de la journée consacrée à la visite de la ville et promenade dans les bazars.
En fin de journée, transfert à la gare pour embarquer dans le train de nuit en direction d’Agra.
Nuit dans le train.

Jour 4 – Agra

Au lever du soleil, visite du Taj Mahal, le plus beau monument de l’Inde : ce monument Moghol, fut construit par l'empereur Shah Jehan à la mémoire de sa femme Mumtaz Mahal, la "dame du Taj". Il est considéré comme le monument le plus extravagant jamais bâti par amour, car l'Empereur eut le cœur brisé quant Mumtaz Mahal à laquelle il était marié depuis 17 ans, mourut en couches en 1629, après avoir donné naissance à son 14ème enfant. La construction du Taj fut entreprise en 1631 et en fut achevée en 1653. Le Taj mérite davantage qu'une simple visite car son aspect et l'atmosphère qui s'en dégage évolue selon les heures du jour.
Info --la plupart de choses sont interdites a l’interieur du Taj Mahal  pour des raisons de sécurité. Vous devrez vous déchausser pour entrer dans le Taj Mahal. Les bonbons, chocolats, journaux, fruits, cigarettes, allumettes, couteaux etc…sont interdits. Ne venez qu’avec le minimum. En revanche, les appareils photos et camescopes sont autorisés (les camescopes ne peuvent cependant être utilisés après un certain point). Votre guide vous expliquera les formalités pour la visite du Taj Mahal.
Dans l’après midi, visite du Fort d'Agra : la construction fut entreprise par l"empereur Akbar en 1565.D'autres parties sont venues s'y ajouter jusqu'à l'époque de son petit fils, Shah Jehan. Visite des différents édifices à l'intérieur: Le Moti Masjid, "la mosquée de la perle" fut bâtie par Shah Jehan entre 1646 et 1653. Cet édifice de marbre aux proportions jugées idéales, porte une inscription à l'intérieur qui le compare à une perle de forme parfaite.Le Diwan-i-Am : "le pavillon des audiences publiques" fût également l'œuvre de Shah Jehan en remplacement d'un précédent édifice en bois. La salle du trône avec ses incrustations de marbre porte l'empreinte de Shah Jehan.Il y prenait place pour recevoir les fonctionnaires et entendre les requêtes de ses sujets.Le Diwan-i-Khas, "la salle des audiences privées" construit en 1636-1637.
Nuit à l’hôtel.

Jour 5 – Agra / Fatehpur Sikri / Jaipur

Après le petit déjeuner, départ vers Jaipur. En cours de route, visite de la ville de Fatehpur Sikri. Elle fut construite en 1569 pour être la capitale de l'Empereur Akbar et puis abandonnée dix ans après par manque d'eau. C'est grâce à cet abandon que la ville n'a subi aucune destruction pendant les guerres de la fin de l'époque Moghole et est restée complètement intacte. Vous y découvrirez les salles d'audiences, les salles privées, les résidences des ministres, le pilier regroupant les symboles de la religion Aine-é-Akbri, inventée par Akbar, le Punch Mahal, un curieux bâtiment de cinq étages ressemblant à un monument bouddhique, le caravansérail, le Palais de Birbal, la grande mosquée, le tombeau d'un saint musulman Cheikh Salim Chisti. Selon la légende, Akbar avait eu son fils Aurangzeb en priant ce saint. Ce tombeau est d'ailleurs toujours vénéré par les femmes désireuses d'avoir un enfant. Vous finirez votre découverte de cette ville fantôme par la Porte des Victoires "Buland Darwaza" la plus grande d'Asie mesurant 53 m de haut.
Continuation vers Jaipur. Arrivée à Jaipur. Nuit à l’hôtel.

Jour 6 – Jaipur / Amber / Jaipur

Après le petit déjeuner, départ pour une excursion au Fort d'Amber, la vieille capitale, située à 10 km de Jaipur. Un arrêt photo en route pour prendre le Palais des Vents, symbole de Jaipur. Nous vous conseillons de vous y arrêter tôt le matin pour pouvoir bénéficier de la meilleure lumière.
Le Fort d’Amber est construit sur une colline dans un très beau paysage. Vous accéderez au Palais à dos d'éléphant comme le faisaient les Maharajas de l'époque. Vous y visiterez le temple dédié à la déesse destructrice Kali, les salles des audiences privées situées autour d'un agréable petit jardin et de portes richement décorées. De là, vous aurez une vue panoramique sur la région. La montée se fait à dos d’éléphant et l’on redescend à pied.
Dans l’après-midi, vous visiterez l'Observatoire "Jantar Mantar", construit en 1728 par le prince astronome Maharaja Jai Singh II, le Palais de Maharaja (City Palace) en grès rose et marbre blanc. Il a été transformé en musée par le dernier Maharaja et contient une belle collection d'armes et costumes.
Nuit à l’hôtel.

Jour 7 – Jaipur / Bikaner

Un peu de temps libre pour votre découverte personnelle de la ville pour voir les bazars très colorés et animés. Ce sera l'occasion pour vous d'y effectuer quelques achats. On y trouve de très beaux tapis, des pierres précieuses, des bijoux en or et en argent, des sculptures en bois de santal, des poteries, des broderies, des miniatures sur ivoire et des tissus... Le véhicule reste à votre disposition toute la journée.
Puis départ vers Bikaner. En cours de route, visite de quelques havelis de la région de Nawal Garh et Mandawa, au cœur du Shekhawati. Cette région désertique est renommée pour ses havelis (maisons de style hôtel particulier) des riches marchands Marwaris, décorées de peintures murales. La plupart de ces haveli datent du XIXème ou du début du XXème siècle.
Arrivée à Bikaner, installation et nuit à l’hôtel.

Jour 8 – Bikaner / Jaisalmer

Petit déjeuner et départ pour une visite de la ville. Bikaner est un ex-état princier fondé par un chef rajpoute Rao Bikaji. Elle servait autrefois de passage des caravanes qui traversaient le désert du Thar pour se rendre dans la province de Sindh au Pakistan. Arrivee a Bikaner. Installation à l’hotel. Ensuite visite du Fort de Fort Junagarh qui a été transformé en musée. Vous allez voir de beauxets dans le musée comme le premier ascenseur du Rajasthan et le 1er téléphone de Bikaner. Vous allez voir les photos de maharaja Ganga Singh avec Georges Clemenceau. Vous verrez également les avions privés de Maharaja ganga Singh qu’il a reçu comme cadeau de la part des Anglais apres la 1ère guerre mondiale. Après cette visite, nous vous conseillons de faire la visite de la vieille ville de Bikaner en rickshaw. Les rickshaws se trouvent en face au Fort de Junagarh. C’est le seul moyen de voir les ruelles de la vieille ville ou vous allez apprecier les havélis de 18ème siecle en grès rouge.
Départ par la route vers Jaisalmer à travers le désert.
Arrivée à Jaisalmer. Installation et nuit à l’hôtel.

Jour 9 – Jaisalmer

Après le petit déjeuner, départ pour la visite de Jaisalmer. Vous visiterez la Citadelle construite sur une colline dominant la basse-ville, les temples Jaïns et la réserve de Gadisar. Il faut se déchausser pour les temples Jains et tout objet en cuir est interdit dans le temple (les jains respectent chaque vie animale et refusent tout ce qui provient de leur abattage). Vous descendrez dans la ville basse après la visite du Fort de Jaisalmer. Les castes supérieures de la ville logeaient autrefois uniquement dans la ville haute et les autres dans la ville basse. Vous aurez l'occasion de flâner dans les petites ruelles pittoresques de Jaisalmer : ne manquez pas d’admirer les façades finement sculptées. Vous verrez les fameux Havelis de Jaisalmer comme Patwa Haveli etc... Retour à l’hôtel.
Départ pour une excursion vers les dunes de Khuri pour assister au coucher du soleil dans le désert du Thar. Située à 40 km de Jaisalmer, c'est un lieu couvert de dunes de sable sur quelques kilomètres. Retour à l'hôtel après cette soirée inoubliable. Nuit à l’hôtel.

Jour 10 – Jaisalmer / Jodhpur

Petit déjeuner à l'hôtel puis départ pour Jodhpur, la ville bleue. En chemin, arrêt dans les villages typiques.
Arrivée à Jodhpur et visite de la ville. Jodhpur une ville animée reflétant parfaitement l'image d'un état princier d'autrefois. Vous découvrirez la vieille ville, entourée d'un mur d'enceinte percé de sept portes, et ses bazars colorés. Pendant la promenade dans les bazars, vous découvrirez de belles demeures en pierres sculptées et des temples. Visite de l'impressionnante et sans doute la plus belle citadelle du Rajasthan : le "Mehrangarh Fort". N’oubliez pas de prendre les audio guides qui sont gratuits avec les billets d’entrée. Ceux ci donnent de très bonnes explications en francais. C'est une forteresse en grès rouge, dominant la ville avec ses différents palais des Maharajas. Depuis la terrasse aux canons vous aurez une vue splendide sur la ville et ses bazars. Visite de Jaswant Thada. Le mémorial de Maharaja Jaswant Singh en marbre blanc. Vous pouvez faire une promenade en rickshaw pour voir les ruelles de Sadar Bazaar (il faut payer env 100 rs a deux pour 30 minutes), vous verrez le fameux tour de l’horloge ou on voit les dentistes assis dans la rue sur les trottoirs et le marché aux épices.
Installation et nuit à l’hôtel.

Jour 11 – Jodhpur / Ranakpur /Udaipur

Après le petit déjeuner, départ par la route à destination de Ranakpur, située à 95 km d'Udaipur. Ranakpur est connue pour ses temples Jaïns. Vous visiterez le temple d'Adinath et serez séduits par la beauté et la complexité de son architecture. Sachez que les vêtements courts sont interdit dans le temple, il faut avoir les genoux et les épaules couvertes. Les objets en cuir sont interdits dans le temple et il faut également se déchausser. Un bel endroit pour déjeuner serait le Maharani Bagh, qui est à 5 minutes du Temple de Ranakpur.
Après la visite des temples, départ vers Udaipur, ville pittoresque et romantique entourée de cinq lacs. Installation et nuit à l'hôtel.

Jour 12 – Udaipur

Après le petit déjeuner, départ pour la visite d’Udaipur. Vous visiterez le City Palace situé au bord du lac Pichola avec ses superbes cours et ses magnifiques salles comme les "Dilkush Mahal", "Karan Mahal" et "Moti Mahal" bâti en marbre blanc. Du haut du City Palace, vous aurez de belles vues sur le lac Pichola. Vous ferez un arrêt dans le jardin "Sahelion ki Bari" avec son bassin qui est souvent couvert de fleurs de lotus et ses fontaines de marbre.
Nous avons prévu une promenade en bateau pour vous sur le lac Pichola. Notre bureau local d’Udaipur vous informera de l’heure de bateau.
Nuit à l’hôtel.

Jour 13 – Udaipur / Delhi

Petit déjeuner à l’hôtel et journée libre pour le shopping. Le véhicule reste à votre disposition.
En fin de journée, transfert à la gare pour embarquer dans votre train de nuit en direction de Delhi. Nuit dans le train.

Jour 14 – Delhi / Paris

Arrivée à Delhi tôt le matin. Transfert  en ville pour faire les visites, temps libre pour les derniers achats. Le véhicule reste à votre disposition. 
Ensuite,  transfert à l’aéroport et décollage à destination de Paris.
Fin de nos services.
Namasté !